Reptiles: Os et Dents fossiles:



Les fossiles de vertébrés, dont sont particulièrement friands maints paléontologues amateurs, sont plutôt courants sur les côtes du Boulonnais, particulièrement les vertèbres dont on retrouve le centrum aux pieds des falaises.

Les autres os (côtes, humérus de Sauroptérygiens...), plus fragiles, ont moins souvent résisté à l'assaut des vagues et sont plus courants à l'état de fragments.
Les os courts, plus robustes, sont plus abondants : un chercheur méticuleux pourra ainsi ramasser des phalanges de palettes natatoires de Sauropterygiens et des humérus/fémurs d'Ichthyosauriens par exemple.

Nous avons déja évoqué ( page "Les fossiles" ) la diversité des espèces représentées inhérente au milieu côtier.
Les restes de reptiles de haute mer dominent largement car ceux vivant dans les eaux douces ou sur terre doivent souvent leur préservation à un transport post-mortem vers le rivage par des ruisseaux notamment.
Cela ne favorise pas leur conservation pour deux raisons:

  • Ces os sont restés plus longtemps exposés à l'action destructrice des conditions climatiques, des charognards et bactéries,
  • Leur "transport" des côtes vers le milieu marin se fait rarement sans casse et érosion supplémentaire.

Quant aux animaux aériens représentés par les Ptérosauriens, la grande rareté de leurs os et dents est liée à leur extrême fragilité.
En effet, l'adaptation au vol exige des os légers caractérisés par un aspect fin et creux, ce qui ne favorise pas la préservation en milieu agité.




Faune erpétologique fossile du jurassique supérieur du Boulonnais:

SOUS-CLASSE ORDRESNOMS COMMUNS GENRES
Euryapsides Sauroptérygiens :1/ Plésiosaures ( cou long ) :

2/ Pliosaures ( cou court ) :
Muraenosaurus et Colymbosaurus.

Pliosaurus et Liopleurodon.
Parapsides Ichthyosauriens :Ichthyosaures, Ophtalmosaures : Aegirosaurus, Macropterygius(?), Nannopterygius.
Anapsides Chéloniens :Tortues : Emys, Euysternum / Thalassemys, Plesiochelys, Pleurosternon, Tetrosternon.
Diapsides Crocodiliens :Crocodiles : Dakosaurus, Geosaurus, Goniopholis, Machimosaurus, Metriorhynchus, Steneosaurus.
Ptérosauriens :Reptiles Volants : Gallodactylus (?), Pterodactylus, Rhamphorhynchus.
Dinosauriens :Dinosaures : Camarasaurus, Cetiosaurus, Megalosaurus, Neosodon.

Ce sont des caractéristiques craniennes ( position de la fosse temporale ) qui permettent une première classification des reptiles décrits ci-dessus. Ainsi, l'ordre des Sauroptérygiens regroupe deux genres principalement sur cette analogie de la structure du crâne, mais les Pliosauridae et Plesiosauridae auraient aussi en commun ( selon le "Précis de paléontologie des vertébrés" coécrit par M. Piveteau ) :

  1. Un long cou surmonté d'une petite tête,      [ ce qui me semble caractériser les Plesiosauridae uniquement ]
  2. Des dents coniques à couronne cannelée logées dans des alvéoles séparées,
  3. Une queue de longueur moyenne,
  4. Des vertèbres biplanes,      [ elles sont biconcaves ( = "amphicoeles" ) chez les Ichthyosauriens ]
  5. Des membres à cinq doigts.      [ par comparaison, les Ichthyosauriens pouvaient en avoir de trois ( Merriamia, Trias Supérieur ) à plus de cinq ( "hyperdactylie" ) ]

Concernant le premier point développé ci-dessus, il faut souligner que la différence de longueur de cou entre Plesiosauridae et Pliosauridae est due à la fois à une différence de longueur et de quantité de vertèbres cervicales ( 28 au minimum chez les Plesiosauridae contre un minimum de 13 chez les Pliosauridae ).

Les Ichthyosauriens ( litéralement "Poisson-reptile" ), ont des vertèbres fortement biconcaves comme les poissons et une structure cranienne ainsi qu'un type de dentition identiques aux crocodiliens.


schéma descriptif des types de boites craniennes [ Extrait ] :

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